Hopp til innhold

Belize

Visa land

Belize, som ligger i Centralamerika, har kulturellt sett mycket gemensamt med ö-staterna i Karibien. Turismen är en viktig intäktskälla för landet som har ett av världens största korallrev.

Uppdaterat 08.12.2014

Geografi och miljö

Belize är en liten stat som ligger i Centralamerika på Yucatanhalvöns sydöstra kust. De norra delarna av Belize består av träskmarker och regnskog. I söder ligger den låga bergskedjan Mayabergen, där Belizes högsta punkt Victoria Peak (1160 meter över havet), ligger. Vid Belizes kust ligger det norra halvklotets största korallrev, Belize barriärrev, och finns med på UNESCO:s världsarvslista.

Klimatet är tropiskt och landet har en rik flora och fauna. Regnperioden varar från maj till november. Naturkatastrofer som orkaner och översvämningar är ett regelbundet problem för Belize. Turismen är viktig för landet och har de senaste åren motiverat att värna om regnskogen istället för att hugga ner skog för att bygga ut vattenkraften i området. Belizes regnskog är ett av Centralamerikas största orörda regnskogsområde med många utrotningshotade arter.

Historia

Belize var ursprungligen en del av mayakulturens område. Mayaindianerna levde i området på 1500-talet när européerna, huvudsaklien spanjorer, anlände. Från år 1638 slog sig brittiska pirater ned i området, byggde flera kolonier och tog med sig afrikanska slavar som arbetade med skogsverksamhet. Spanjorerna försökte flera gånger att driva ut britterna med våld. Belize blev en brittisk koloni år 1840 under namnet brittiska Honduras. Brittiska Honduras fick internt självstyre år 1964 och nio år senare bytte landet namn till Belize. Guatemala gjorde anspråk på området, men Belize lyckades att bli självständigt år 1981. Guatemala gick med på att erkänna Belize först tio år senare och menar fortfarande att de har rätt till ett område som motsvarar halva Belize.

Två politiska partier har turats om att sitta på makten i landet, Folkets förenade parti (PUP) och det Förenade demokratiska partiet (UDP). Under 2000-talet styrde PUP med statsminister Said Musa i spetsen. Korruption har länge varit ett stort problem. Under våren 2005 förekom stora demonstrationer och strejker. Orsaken var att IMF (den internationella valutafonden) gav Belize råd om att öka skatterna och frysa de offentligt anställdas löner. Att PUP beskylldes för korruption ledde till att UDP vann valet 2008. UDP’s ledare Dean Barrow blev landets första svarta statsminister. Flera av de företag som PUP hade privatiserat förstatligade Barrow. Han bildade också en ny polis- och säkerhetsavdelning kopplad till försvaret. Anledning till en sådan avdelning är det ökade problemet med kriminalitet i Belize. I parlamentsvalet 2012 lyckades UDP behålla regeringsmakten.

2013 fastlog högsta domstolen i landet att alla statens kontrakt om att borra efter olja i närheten av de sårbara korrallreven var olagliga.

Samhälle och politik

Belize har kulturellt sett mer gemensamt med de karibiska staterna än sina centralamerikanska grannar. Belize, tidigare kallad brittiska Honduras, var Storbritanniens sista koloni i Amerika. Landet är en konstitutionell monarki och är medlem i det brittiska samväldet. Drottning Elizabeth II är landets statsöverhuvud. Drottningens representant är en generalguvernör som enligt lagen måste vara en belizier.

Belizes parlament är uppbyggt efter ett brittiskt mönster.Nuvarande statsministern är Dean Barrow från United Democratic Party (UDP).

Belize har problem med våldsam kriminalitet på grund av att landet är ett transitland för narkotikahandeln mellan Sydamerika och USA. 2012 rapporterade FN att Belize är världens sjätte mest våldsamma land som inte är i krig. Det sker 40 mord per 100 000 invånare.

Omkring en av tre invånare lever i fattigdom. I de södra delarna, där merparten av landets urbefolkning bor är undernäringen dubbelt så hög som i landet generellt. Spädbarnsdödligheten har sjunkit de senaste åren eftersom fler får hjälp av barnmorskor. Andelen av befolkningen som är smittade av HIV/AIDS är bland de högsta i Latinamerika.

Ekonomi och handel

Lantbruk och turism är landets viktigaste inkomstkällor. Tjänstesektorns andel av landets bruttonationalprodukt (BNP) är på väg att bli större. Skogsavverkning och export har en lång historia på ön, något som de brittiska kolonialisterna hade framgång med redan på 1600-talet.

De viktigaste exportvarorna är socker, bananer, citrusfrukter, apelsinkoncentrat samt textil och konfektion. Belizes viktigaste handelspartners är USA, Storbritannien och Mexiko. Landets exportbaserade ekonomi är mycket beroende av USA:s ekonomiska situation och generellt av priserna på världsmarknaden. Från USA kommer många kryssningsfartyg och antalet turister till Belize har ökat. Turisterna kommer först och främst för att se lämningar av mayaindianernas bosättningar.

Kort om

Flagg

Huvudstad:

Belmopan

Etniska grupper:

Mestiser 52,9 %, kreoler 25,9 %, Maya 11,3 %, garifunere 6,1 %, östindier 3,9 %, mennoniter 3,6 %, vita 1,2 %, asiater 1 %, andra 1,2 %, oidentifierade 0,3 % (2010)

Språk:

Engelska 62, 9 % (officiellt språk), Spanska 56,6 %, kreolska 44,6 %, mayadialekter 10,5 %, tyska 3,2 %, garifuna (karibiska) 2,9 %, andra 1,8 %, okänt 0,3 % (2010)

Religion:

Katoliker 40,1 %, protestanter 31,5 %, jehovas vittnen 1,7 %, andra 10,5 %, okänt 0,6 %, ingen 15,5 % (2010)

Politisk ledare:

Dean Barrow (premiärminister)

Befolkningsmängd:

347 598

Areal:

22 966 kvadratkilometer

Valuta:

Belizisk dollar

BNI per citizen:

8 184 PPP$

Nationaldag:

21 september

Medlemskap/deltagande

Andra landprofiler

Svenska FN-förbundet © 2016